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lunes, 8 de diciembre de 2014

Paphiopedilum: Cuidados básicos de estas hermosas orquídeas

Estas hermosas y llamativas  orquídeas popularmente conocidas como "Sandalias de Venus" o "Zapatitos", en alusión a la forma característica de su labelo, suelen ser terrestres, aunque también hay algunas especializadas en crecer en rocas calizas, especies litófitas (P. concolor, P. primulinum, P. stonei, etc.)  y, raramente, sobre árboles, especies epífitas (P. lowii, P. parishii, etc,). El nombre botánico del género es Paphiopedilum.



El género comprende unas 70 especies botánicas, la mayoría amenazadas por la destrucción de su entorno y la recolección descontrolada de muchas de ellas. Son monopodiales y se distribuyen por amplias zonas de Asia. Suelen ser de pequeño tamaño y con una única flor por planta (en algunos casos reflorecientes), aunque la hibridación comercial ha generado algunas con largas varas multiflorales. Lo más característico es su labelo, que forma un pequeño depósito como un cuenco, y su gran sépalo dorsal muy vistoso. Los laterales adoptan diversas formas, desde pequeños, lisos y redondos a largos, retorcidos, con bultitos o pilosos. Distinguir de los géneros Cypripedium, Phragmipedium, Selenipedium y Mexipedium, con los que comparten ciertos parecidos en la apariencia, pero que tienen orígenes geográficos y necesidades de cultivo diferentes. 



Hay 3 grandes grupos con respecto a sus condiciones de cultivo: Los que crecen en montañas frías y húmedas, con hojas verdes. Los que habitan en los suelos de bosques cálidos, con hojas moteadas y los de floraciones múltiple con hojas verdes y que gustan de luz intensa y temperaturas más altas. El género se ha dividido en 5 subgéneros: Parvisepalum, Brachypetalum, Polyantha, Sigmatopetalum y Cochlopetalum.


Las condiciones básicas para su cultivo, ya que hay muchas especies con particularidades, pueden generalizarse acondicionando las plantas con hojas verdes en zonas de sombra y frescas, con humedad elevada y, las de hojas moteadas, en zonas con algo más de luz y algo más cálidas. Las temperaturas para los híbridos más frecuentes pueden oscilar entre los 14 y los 24, aunque soportan temporalmente picos por ambos extremos. El sustrato clásico a base de cortezas de pino se complementa con algo de sphagnum, algún material de drenaje (arcilla expandida o trocitos de poliestireno) y en las que crecen en rocas calizas (P. malipoense, P. armeniacum, etc,) se añaden algunos trozos de piedra caliza (dolomita: carbonato mixto de calcio y magnesio), trocitos de mármol o simplemente cáscaras de huevo o conchas marinas molidas. No conviene que el sustrato se seque demasiado, ni colocarlas al sol directamente o en zonas de fuerte insolación. Tampoco regar a última hora de la tarde para evitar que el agua que queda en el cuello de las plantas pueda estropearlas. Usa un abono muy ligero cada dos semanas. Como en otras orquídeas, una diferencia de temperatura nocturna estimula la floración. Cuando se sequen las flores, corta por abajo las varas florales en las especies no reflorecientes (suelen secarse). En invierno hay que rebajar los riegos y aporte de abonos. El trasplante podemos realizarlo después de la floración, prestando siempre mucha atención a las raíces que en estas plantas suele ser cortas, finas y delicadas. No hagas divisiones que tengan menos de 3 brotes, como en las orquídeas con pseudobulbos, eso garantiza un asentamiento y crecimiento más rápido y eficaz.

 

Son flores originales y llamativas que despiertan el deseo de los aficionados. Si va a ser tu primera orquídea o llevas poco tiempo cuidando orquídeas, lo más fácil es empezar con alguno de los híbridos que encontrarás fácilmente en los centros de jardinería con flores espectaculares (como los del tipo denominados "Americanos" o los de tipo "Maudiae") y gran resistencia a los ambientes no muy húmedos de las casas. Si tienes ocasión de visitar alguna Exposición de Orquídeas podrás encontrar también numerosos híbridos multiflorales con largos y retorcidos sépalos con una apariencia muy bonita y también muy resistentes. Si quieres dar un paso más, prueba con alguna de las especies botánicas, no todos son tan llamativos,  pero encontrarás fácilmente verdaderas preciosidades y algunas delicadas  rarezas: Primulinum (Sumatra), Callosum (Indochina, Malasia), Concolor (Indochina, China), Spicerianum (Myanmar), Villosum (China), Insigne (Bangladesh, Nepal), Bellatulum (Indochina, China), Liemianum (Sumatra), Gratrixianum (Laos, Vietnam), Godefroyae (Thailandia), Helenae (Viernam), Kolopakingii (Borneo), Philippinense (Filipinas), Purpuratum (China), Rostchildianum (Borneo) o Sanderianum (Borneo), Malipoense (China, Vietnam), Micranthum (China, Vietnam), Sukhakulii (Tailandia). Dayanum (Borneo), Delenatii (Vietnam)  o Druryi (India) entre otros muchos.




 
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ILUSTRACIONES DE DOMINIO PÚBLICO
Ilustración 1; Paphiopedilum stonei (Walter Hood Fitch 1817-1892). Curtis´s Botanical Magazine, Vol.88
Ilustración 2: P. victoria-mariae (Matilda Smith 1854-1926 y John Nugent Fitch 1817-1911). Curtis Bot. M. Vol.124

Ref.: wikipedia.org, aos.org, 

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