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sábado, 29 de agosto de 2015

Dendrobium tegragonum (Un Dendro australiano diferente)

Quizás lo más llamativo de esta orquídea, sean sus pseudobulbos: unas cañas alargadas que no tienen la habitual forma de huso o cilíndrica tan frecuentes en el género, si no que tienen forma tetragonal, con 4 caras planas en ángulo, como si estirásemos un cubo por los dos extremos.


Dendrobium tegragonum Cunningham ex Lindley 1839 es una orquídea epifita, de tamaño pequeño a mediano, que crece a menudo en plantas de la familia de las Myrtaceae (Mirtos) como Melaleucas o Eugenias, en lugares húmedos y sombríos de Australia, entre los 500 y los 1.300 metros de altitud. 


Según algunos autores hay 4 variedades: D. tetragonum var. Melaleucaphilum: una epifita de zonas costeras. D. tetragonum var. Tetragonum: otra epifita que crece hasta los 1.000 metros en zonas pantanosas. D. tetragonum var. Cacatua: Crece en altitudes en torno a los 700 metros y las flores son parecidas al anterior, aunque carecen de los tonos marrones y rojizos y D. tegragonum var. Giganteum: caracterizado por el tamaño más grande de sus flores y por preferir temperaturas algo más cálidas.


Las largas cañas de los pseudobulbos están rematadas por hojas verdes bastante fuertes y del extremo parten las flores (de 1 a 5), aunque a veces también florecen en los entrenudos. Pueden reflorecer en el mismo punto varias veces, por lo que no se deben cortar al caer las flores. Estas son relativamente grandes, hasta 8 cms. y tienen la forma característica que justifica el nombre popular que se le da a esta planta de Orquídea araña (y es cierto que nos recuerdan a las flores de las Brassias, más conocidas por ese mismo nombre popular). Son de tonos amarillentos, verdes, marrones y rojizos, con un labelo ancho y blanquecino con numerosas manchas y motas irregulares de tonos castaños/púrpuras, del mismo color que el reborde de los tépalos. Además de bonitas y muy duraderas (varias semanas) son delicadamente fragantes (tienes que acercar la nariz para percibir el agradable aroma).

DETALLE DE LA FORMA DE LAS CAÑAS

Son plantas de sombra, así que búscale una zona protegida del sol (en el orquideario puedes ponerlas debajo de otras colgantes). Las temperaturas, con la mencionada excepción de la variedad Giganteum, deben ser tirando a bajas, aunque mi experiencia en su cultivo, me ha demostrado que es más fuerte de lo que parece), con muy buena ventilación, una humedad que no debe bajar del 60% acompañada de riegos frecuentes y fertilizaciones ligeras, excepto el período de descanso invernal. Puedes colocarla en maceta con un sustrato que mezcle cortezas de coníferas, musgo sphagnum y material de drenaje, aunque también da buenos resultados montada en troncos de saúco, vid u otras maderas, así como en corteza de alcornoque, con un poco de musgo en las raíces y tiene la ventaja de dejar crecer sus cañas de forma natural, en horizontal o pendular. Como puedes ver en las fotografías, mi planta comprada a Flora del Trópico, está montada sobre una placa de corteza de alcornoque y a pesar de ser muy joven me sorprendió con su primera floración.

 
Hay muchos híbridos realizados con este Dendrobium, algunos ejemplos son: 

- Dendrobium Estrella de Oro (D. falcorostrum x D. tetragonum)
- Dendrobium Ellen (D. kingianum x D. tetragonum)
- Dendrobium Hilda Poxon (D. speciosum x D. tetragonum)
- Dendrobium Aussie Ira (D. Ellen x D. tetragonum)
- Dendrobium Pee Wee (D. tetragonum) x D. bigibbum)

Las hibridaciones producen flores de varios tonos, siendo muy populares y numerosos los que tienen flores con tonos rojos. 


Además de las Variedades y Subespecies propuestas que complican la tarea de ponerle nombre a esta orquídea, puedes encontrarla también con las denominaciones de; Calista tetragona, Dendrobium capitisyork, Dendrocoryne tetragonum, Tetrabaculum capitisyork o Tropilis tetragona.



Ref.: orchidboard, com, orchidspecies.com, nossa.org.au, oscov,asn.au, wikipedia.org, 

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